2009-09: Jörgen Svensson - Göteborgs Internationella Konstbiennal

Jörgen Svensson. Foto: Staffan Melin.Vi fick en pratstund med konstnären Jörgen Svensson, i ett blåsigt och soligt Göteborg. Det är tre dagar kvar innan Göteborgs Internationella Konstbiennal öppnar, i år med titeln What a Wonderful World.

Vad deltar du med i biennalen?

– Jag visar två videoinstallationer. Den ena heter The World Next Door och visades ursprungligen på Manifesta i Italien förra året. Det andra verket heter About Documentation och berör problematiken kring dokumentation.

– Mycket av det som visas på biennalen har visats tidigare eftersom det inte finns några produktionspengar. Och det är synd. Göteborgs Internationella Konstbiennal är ändå Sveriges största biennal, med potential att växa till något riktigt stort. Med mer resurser skulle den kunna få samma dignitet som Göteborgs filmfestival.

Du har i dagarna påbörjat ett arbete för Västra Götalandsregionen. Vad går det ut på?

– Det är en halvtidstjänst som så kallad processutvecklare, där jag ska hjälpa till att utveckla kulturlivet. Staten har dragit sig tillbaka när det gäller att stödja kulturlivet, något som började redan med den förra regeringen. Och något måste ersätta dessa pengar. Men det handlar också om att man börjat förstå kulturens potential för utvecklingen av samhället i stort.

– Man måste därför hitta nya samarbeten. Att samarbeta med näringslivet har dock setts med skepsis från konstnärshåll. Många konstnärer har varit fast i en traditionell konstnärsroll, där de känt sig trygga i ett utanförperspektiv.

– Samtidigt har entreprenörskap lanserats enbart som ett sätt för konstnärer att överleva. Men det är också ett sätt att utveckla sitt konstnärskap. Många företag sitter på kunskap som är användbar för konstnären.

Tycker du att Västra Götalandsregionen är en bra regionen att verka i för en konstnär?

– Ja, jag har själv bott här sedan 1982 när jag flyttade från Värmland. Regionen har satsat bra och det har skett en klar förbättring sedan regionbildningen. (Red: Västra Götalandsregionen är ett landsting men har på försök även ansvar för regional utveckling, vilket i övriga Sverige utom Skåne är ett statligt ansvar genom den lokala Länsstyrelsen.)

Om du fick hålla i regionens kulturstöd, vad skulle du göra då?

– Regionen skulle skaffa sig en bättre näsa för var det händer saker, och vilka personer det händer saker kring, och ge dem resurser. Jag skulle också initiera ett samarbete mellan de konstnärliga institutionerna och det övriga samhället.

– Vidare skulle jag förbättra villkoren för konstnärer ännu mer, så att de stannar här i regionen i stället för att flytta till Stockholm. Vi måste skapa en känsla av att de behövs här. Det kan exempelvis handla om billiga lokaler, verkstäder och ateljéer, och en bra visningsersättning. Göteborgs stad har ett ateljéstöd, det borde finnas i hela regionen.

– Och som en symbolsak: tänk om alla kommuner i regionen slopade kommunalskatten för alla kulturarbetare. Det kan inte handla om så mycket pengar men vilka signaler skulle det inte sända ut! Jag tror att andra regioner skulle bli lite nervösa.

Vad ska du göra nu efter biennalen?

– Jag kommer att ha en utställning i Värmland, med vernissage helgen efter öppningen av biennalen. Jag ska också delta i ett samarbete med universitetet i Karlstad samt vara curator för masterstudenternas examensutställning vid konstakademien i Trondheim.

Det låter som om du har mycket kontakt med Värmland fortfarande?

– Jag har starka rötter där. Jag växte upp i en bruksort på 60-talet som var väldigt segregerad. Samtidigt var det tryggt, allt var definierat och tydligt. Undantaget var skolan, där samlades alla.

– Där lades grunden till en vilja att nå utanför den typiska konstmuseumpubliken, och därför har jag också jobbat mycket utanför institutionerna.

Fakta

Namn: Jörgen Svensson
Bor: I Göteborg
Ålder: 51 år
Yrke: konstnär
Om jag inte var konstnär skulle jag vara: Kock, jag älskar att laga mat! Eller operasångare, jag älskar opera.
Hemsida: jorgensvensson.se

Senaste nyheter